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WILLIAM “BILLY” BISHOP, VC

William Avery "Billy" Bishop (Owen Sound, Kanada, 8. Februar 1894 - Palm Beach, Florida, USA, 11. September 1956).


Im 1911 trat er in das Royal Military College ein. Bei Ausbruch des Ersten Weltkrieges verließ er die Akademie, trat in die Kavallerie-Waffe ein und trat dem Mississaunga Cavalry Regiment bei. Eine Lungenentzündung hinderte ihn jedoch daran, mit seiner Einheit nach Europa zu reisen. Nach seiner Genesung wurde er dem Cavalry Rifle Regiment No.7 zugewiesen, mit dem er in einem Konvoi nach England reiste, der von deutschen U-Booten angegriffen wurde. Das Boot des Bischofs wurde jedoch nicht beschädigt.

Er begann den Krieg mit der Canadian Expeditionary Force in den Schützengräben, wo er bald von Schmutz, Schlamm und Bewegungsmangel frustriert wurde. Im Juli 1915, als er ein Flugzeug von einer Mission zurückkehren sah, beantragte er die Übertragung zum RFC (Royal Flying Corps, wie es zu Beginn des Krieges der RAF bekannt war).

Es gab zu dieser Zeit keine Plätze für Kampfpiloten in der Netheravon-Pilotschule, so dass er eine Ausbildung als Beobachter absolvierte. Es stellte sich heraus, dass er ein so guter Luftbildfotograf war, dass er für die Ausbildung anderer Beobachter in der Technik der Luftbildfotografie verantwortlich war. Im Januar 1916 kehrte er schließlich nach Frankreich zurück, in der Nähe von Saint-Omer. In den folgenden Monaten führte er zahlreiche Beobachtungs- und Bombenmissionen durch, benutzte jedoch niemals sein Maschinengewehr. Bei einer Landung erlitt er eine schwere Knieverletzung und verbrachte viel Zeit damit, sich in London und Kanada zu erholen. Diese Verletzung hinderte ihn daran, an der Schlacht an der Somme teilzunehmen, der blutigsten des Krieges.

Nach seiner Rückkehr nach England im September im 1916 gelang es ihm, in die Central Flying School in Uphavon aufgenommen zu werden, wo er schließlich im November 1916 Pilotflügel erreichte. Er wurde dem 37. Geschwader des RFC zugeteilt und machte Nachtflüge über London, um nach deutschen Luftschiffen und Luftschiffen zu suchen. Er bat jedoch sehr bald, nach Frankreich versetzt zu werden. Im März 1917 kam er auf der Filescamp Farm in der Nähe von Arras mit dem 60 Squadron des RFC an, wo ihm ein Nieuport 17 zugewiesen wurde. Damals war die Überlebensrate eines neuen Jagdfliegers in elf Tagen und die Deutschen schossen Verbündete Flugzeuge im Verhältnis 5-1.

Seine Anfänge als Kampfpilot waren ziemlich katastrophal. In seiner ersten Mission stand er kurz davor, von der deutschen Fliegerabwehrartillerie abgerissen zu werden, und kurz darauf stürzte er ab, als er vor einer Offizieren Gruppe landete. Ihm wurde befohlen, nach England zurückzukehren, um sein Lotsen zu verbessern. Am nächsten Tag und bevor er zurückkehrte, schoss er sein erstes feindliches Flugzeug, einen Albatros D-III, nieder, der ihn vor der Rückkehr nach England rettete. Kurz darauf wurde er zum Hauptmann befördert.

 

Neben Missionen mit seinem Geschwader führte Bishop Einzelmissionen aus, die tief in die deutschen Linien eindrangen. Dies ermöglichte ihm, seine Siege beträchtlich zu steigern. Viele dessen wurden nicht anerkannt, weil er meist solo war. Als er 5 Zerstörungen erreichte, malte sein Mechaniker die Nase seines Nieuport in blau, ein Abzeichen des Jagd-Ass.

Bishop's Geschwader Führungsstil unterschied sich von den Anderen und führte ihn dazu die Formation Führung zu übernehmen. Er merkte bald, dass er für den Feind von Bedeutung war und dass er sich auf ihn konzentrierte. (sein Mechaniker zählte nach einer Mission 210 Einschusslöcher in seinem Flugzeug). So, änderte er das System durch Überraschungsangriffe, was sich laut den Ergebnissen sehr positiv auswirkte.

Im April 1917 traf sein Team das Jasta 11 von Manfred von Richthofen. Im Mai erhielt er den Distinguished Service Order.


Bald darauf hatte Bischof bereits 17 akkreditierte Siege und das Militärkreuz. Nach einer Erlaubnis in England erfand er im Morgengrauen allein einen Überraschungsangriff gegen einen deutschen Flugplatz. So startete er am 2. Juni 1917 um 03:57 Uhr mit seiner Nieuport 17 mit der Nummer B1566 aus der Filescamp Farmbasis. Er überquerte die feindlichen Linien und fand einen leeren deutschen Flugplatz. Nach der Suche fand er ein zweites Lager in Esnes, der sich im Morgengrauen auf die Missionen des Tages vorbereiteten.
Bischof griff überraschend an, obwohl er unter einem dicken Flugabwehrfeuer stand. Insgesamt behauptete er, drei deutsche Flugzeuge zerstört zu haben, die ihn abgeschossen hatten, und einige andere auf dem Boden. Er musste die deutschen Patrouillen meiden, da er seine Munition aufgebraucht hatte. Um 05:40 Uhr war er wieder in der Basis.

Für diese Aktion erhielt er am 9. August 1917 das Victoria Cross, die höchste britische Militärauszeichnung (und zu dieser Zeit die Länder des Britischen Empire, wie Kanada). Sein Victoria Cross ist das einzige, das (neben dem des „unbekannten Soldaten“) ohne Zeugen der Preisaktion gewährt wird.
Die Auszeichnung verursachte seine Versetzung: er wurde in England als Ausbilder für neue Piloten ernannt. Er verließ den Squadron 60 mit insgesamt 50 bestätigten Siegen.

Im Mai 1918 gelang es ihm, in Frankreich wieder aktiv zu werden: er wurde zum Kommandant befördert. Er erhielt das Kommando über das 85-Geschwader, das mit den modernen S5as ausgerüstet war, aber die rasche Zunahme seiner Siege ließ ihn befürchten, dass er bald bewegt werden würde: sein Tod könnte einen negativen Einfluss auf die Moral der Alliierten. Und so geschah es auch: Am 18. Juni wurde er schließlich aufgefordert, Frankreich zu verlassen und wurde mit der Einführung des RCFC (Royal Canadian Flying Corps) beauftragt.

Insgesamt wurden ihm 72 Siege gutgeschrieben, nachdem Mandred von Richthofen und der Franzose René Fonck der dritte Pilot des Ersten Weltkrieges waren. Er war der erste des Britischen Empire. Es gibt jedoch Nachforschungen von Historikern, die diese Zahl in Frage stellen, da viele Siege von Zeugen nicht anerkannt wurden. Mag auch seind dass die Propaganda der Verbündeten ihre Zahl künstlich erhöht hat.

Er erhielt das Distinguised Flying Cross sowie die Légion d'Honneur und den Croix de Guerre mit Palmes French.

Nach dem Ende des Ersten Weltkrieges widmete er sich der Wirtschaft und gründete in Kanada bedeutende Luftfahrtunternehmen.

Bei Ausbruch des Zweiten Weltkrieges kehrte er als General der Luftfahrt in den Dienst zurück und übte außergewöhnliche Aufgaben bei der Rekrutierung von Piloten für die RCAF (Royal Canadian Air Force) aus. Im 1944 hatte er jedoch ernsthafte gesundheitliche Probleme und zog sich aus dem Dienst zurück.
Mit dem Ausbruch des Koreakrieges bot er sich erneut für den Dienst an, wurde aber aus gesundheitlichen Gründen freundlich abgelehnt. Schließlich starb er am 11. September 1956 im Alter von 62 Jahren in Palm Beach, Florida.

Der zweite Flughafen von Toronto ist nach ihm benannt