Image Blog

MANFRED VON RICHTHOFEN

Manfred Albrecht Freiherr von Richthofen (Kleinburg bei Breslau am 2. Mai 1892-Vaux-sur-Somme bei Amiens am 21. April 1918), bekannt als Roter Baron (Der Rote Baron), war mit 80 offiziellen anerkannten Siegen das As der Asse des Ersten Weltkrieges.

Als Mitglied einer Familie der preußischen Großgrundbesitzer-Aristokratie trat er sofort nach Kriegsbeginn in die deutsche Armee ein und wurde, wie es seiner familiären Lage entspricht, der Kavallerie-Waffe zugeteilt, wo er während des ersten Teils des Wettbewerbs das Eiserne Kreuz zweiter Klasse gewann.


Der sich im Laufe des Krieges entwickelte Grabenkrieg, machte die Kavallerie-Waffe wie sie bis zu diesem Zeitpunkt bekannt war, unbrauchbar. So beantragte von Richthofen im 1915 nach einer kurzen Zeit in der Infanterie (an die die militärische Luftfahrt grundsätzlich angeschlossen war) seine Überstellung in die deutsche Fliegertruppe des deutschen Kaiserreiches Luftstreitkräfte, später als "Fliegertruppen des deutschen Kaiserreiches" bezeichnet.

 

Seine Ausbildung an der Fliegerakademie war nicht sehr positiv, obwohl er sich später als der beste im Kampf erwies. Zunächst wurde er dem Luftbeobachtungsdienst zugewiesen, der die Ostfront in zweisitzigen Flugzeugen der Feldflieger-Abteilung Nr. 69 fotografierte. Er bat bald darauf und erhielt die Durchfahrt zur Westfront, wo er an Bord eines zweisitzigen Flugzeugs sich an der Vorderseite der Champagne befand und mit seinem Beobachter-Crewmetal-Maschinengewehr seinen ersten Abriss erreichte, obwohl es nicht offiziell bestätigt wurde, als das Flugzeug hinter die feindlichen Linien zurückfiel.


In Frankreich fiel er mit dem damals  besten deutschen Pilot zusammen, Oswald Boelcke, der später sein Mentor wurde. Von Richthofen wurde ursprünglich der Kampfgeschwader Nr. 2 zugewiesen und  steuerte eine Albatros C-III. Obwohl er zunächst wie ein unterdurchschnittlicher Pilot aussah, gelang es ihm, einen französischen Nieuport an der Front von Verdun abzuschießen, was ihm auch nicht offiziell anerkannt wurde.

Nachdem er an die Ostfront zurückgekehrt war, traf er erneut Boelcke, der ihm nach einem Besuch als das deutsche Ass für seinen Jagdstaffel (Jasta) 2 auswählte. Nachdem er seine Pilotierung deutlich verbessert hatte, erreichte er sein erster Sieg am 17. September 1916 in Cambrai, Frankreich. Von diesem Tag an bestellte er einen kleinen silbernen Becher für jedes abgeschossene feindliche Flugzeug an einen Berliner Juwelier. Als er die 60 Siege erreichte und wegen des Mangels an Silber aufgrund der Kriegsbeschränkungen, weigerte er sich Gläser von minderer Qualität zu bestellen, und hörte auf die Trophäen zu bestellen.

Von Richthofens Kampfstil war nicht spektakulär oder riskant wie der von Piloten wie seinem Bruder Lothar (40 Siege) oder Werner Voss. Im Gegenteil, und laut Boelckes Handbuch, griff der Pilot mit der Sonne auf dem Rücken und mit befreundeten Flugzeugen an den Flanken von oben an um den Erfolg der Mission und die höchstmögliche Überlebensrate für das gesamte Geschwader sicherzustellen.

 

Im November 1916 stürzte er mit seiner Albatros D-II das britische Ass Lanoe Hawker VC, „die englische Boelcke". Kurz darauf wechselte er zur Albatros D-III, obwohl er nach einem Bruch im unteren Flügel zur D-II und zur Halberstadt D-II zurückkehrte.

In diesem Flugzeug wurde er am 6. März abgeschossen, obwohl er ohne Körperverletzung landen konnte. Er flog erneut die Albatros D-III und erzielte 22 Siege. Nach mehreren Änderungen bestand er an der Albatros D-V.

Im Januar 1917 erhielt er nach seinem 16. Sieg die Pour le Mérite-Medaille, die höchste deutsche Militärauszeichnung. Im selben Monat wurde er zum Chef von Jasta 11 ernannt. Er rekrutierte persönlich die Mitglieder seines Trupps unter der Elite der deutschen Piloten, von denen er viele selbst trainiert hatte, wie etwa Ernst Udet (62 Siege) oder sein Bruder Lothar von Richthofen.

Nachdem er Jasta 11 befehligt hatte, entschied er sich exzentrisch, sein Flugzeug komplett rot zu lackieren, das berühmte "Rotes Flugzeug" oder rotes Flugzeug. Seitdem ist er als Rote Kampfflieger oder Roter Kampfflieger bekannt.

Richthofens Einheit erzielte beeindruckende Ergebnisse: Im Bloody April 1917 schoss er 151 Flugzeuge gegen 66 eigene Verluste nieder, darunter 22 von Richthofen abgeschossene gegnerische Flugzeuge (4 an einem einzigen Tag).

Im Juni wurde er zum Kommandant des Jagdgeschwaders 1 ernannt, der sich aus den Jastas 4, 6, 10 und 11 zusammensetzte. Dieser wurde wegen der Farben seiner Flugzeuge, das Transportieren der Flugzeuge in Zügen- wie ein Zirkus- als The Flying Circus bekannt.

Zu dieser Zeit übte von Richthofen die Aufgaben eines Oberstleutnants aus, obwohl er nur Kapitän war. Die deutsche Armee stieg ihren Offizieren nicht aus Kriegsgründen auf, sondern nach einer etablierten Karriere. Es war auch üblich, dass ein Offizier keinen höheren Rang als sein Vater innehatte, und von Richthofens Vater war zu dieser Zeit Kommandant in Reserve.

 

Am 6. Juli 1917 wurde er über dem Himmel von Wervicq (Flandern, Belgien) zum zweiten Mal in seiner Karriere niedergeschlagen, und obwohl er es geschafft hatte, sein Flugzeug in seiner eigenen Linie zu landen, waren die Folgen diesmal ernst: er erhielt eine Streukugel im Kopf, was Hirnverletzungen verursacht.
Nach ein paar Genesungswochen kehrte er in den Kampf zurück, aber laut seinen Mannschaftskameraden er war nicht mehr selbst: er hörte auf Vorkehrungen zu treffen und vergaß sogar die Taktik von Boelcke oder sogar die, die er in seinem Buch Der Rote Kampfflieger für die deutsche Propaganda beschrieben hatte; ein Buch, das er während seiner Genesung ohne großen Enthusiasmus schrieb.

Aufgrund seines Status als Legende in Deutschland wurde ihm vorgeschlagen, die erste Zeile aufzugeben, denn sein Tod im Kampf könnte die Moral der deutschen Armee beeinträchtigen. Von Richthofen lehnte jedoch nach seiner schweren Verletzung eine Position in der Nachhut ab und erklärte, dass "jeder arme Teufel seine Arbeit im Schützengraben erledigen muss" und dass er seine Position übernehmen sollte.
Kurz nach seinem Wiedereintritt als Oberbefehlshaber von JG 11 erhielt er ein Fokker Dr-1, das berühmte Triple-Flugzeug, mit dem er normalerweise identifiziert wird, obwohl er die meisten seiner Siege in Albatros-Flugzeugen erzielt hat. Der Apparat, der natürlich auch rot lackiert war, war ein sehr agiles Flugzeug, der ein leichtes Ziel für die feindlichen Flugzeuge war, wenn er den festen Kurs beibehielt.


Richthofen wurde am 21. April 1918 kurz nach 11:00 Uhr in Vaux-sur-Somme, nicht weit von Amiens in Nordfrankreich, abgeschossen und getötet. Er befand sich in der Nähe der Somme in geringer Höhe auf der Jagd einem britisches Camel Sopwith, das von einem Rookie Leutnant der damaligen RAF, dem Kanadier Wilfrid May, geleitet wurde. Der Kanadier hatte das Flugzeug seines Cousins Wolfram von Richthofen angegriffen, ein damals unerfahrenen Piloten, der im Laufe der Zeit General der Luftwaffe wurde und im spanischen Bürgerkrieg zu den Kommandeuren der Legion Condor gehörte. Bis heute ist es nicht mit Sicherheit bekannt, wer den Red Baron abschoss. Den Sieg wird prinzipiell dem kanadische Pilot des RAF-Kapitäns Roy Brown- angerechnet, obwohl die jüngsten Untersuchungen zeigen, dass die Kugel des Kalibers 303, die den tödlichen Schuss machte aus dem mehreren Flugabwehr-Maschinengewehrfahre stammen könnte.

Trotz seiner Verletzung gelang es Von Richthofen sein Flugzeug ohne großen Schaden auf den feindlichen Linien zu landen. Er starb wenigen Minuten später. Die Alliierten führten ein feierliches Begräbnis durch, in dem sie militärische Ehren ausgaben. Heute ruhen ihre sterblichen Überreste in Wiesbaden.